Stephen Dyson di Proto Labs: come trarre il meglio dal proprio fornitore di servizi di produzione digitale

Se state considerando la produzione digitale per un pezzo o un articolo, probabilmente vi aspettate una soluzione costituita da un unico processo, ma in realtà potreste volere e ottenere molto di più. Scegliendo il giusto fornitore, potrete approfittare di servizi aggiuntivi che normalmente non vengono proposti con l’offerta standard, servizi che possono fare una grande differenza in termini di costruzione o finitura del prodotto finito. Stephen Dyson, Head of Industry 4.0 presso Proto Labs, qui di seguito analizza alcuni dei vantaggi aggiuntivi che si diventano spesso dei veri e propri “tesori nascosti”.

Molti designer e product manager che ordinano pezzi in questi giorni potrebbero ricevere una piacevole sorpresa. Dopo la scelta della soluzione per la realizzazione, che si tratti della Stampa 3D, della Lavorazione con macchine CNC o dello Stampaggio a Iniezione, il team di assistenza potrà individuare le soluzioni per migliorare il prodotto finito attraverso uno o più servizi aggiuntivi offerti dallo stesso produttore. Questi servizi extra si traducono in un prodotto che si trova già in una fase avanzata di sviluppo, eliminando la necessità di ricercare tali servizi da altri fornitori e accelerando notevolmente il progetto.

Lavorazione con macchine CNC di pezzi realizzati mediante stampa 3D dei metalli
La stampa 3D dei metalli o sinterizzazione laser diretta dei metalli (DMLS) consente di esplorare e creare geometrie che vanno oltre i limiti degli altri processi di produzione. Per ampliare il numero di possibilità, la lavorazione con macchine CNC di pezzi realizzati mediante DMLS avviene nella fase post-realizzazione, così da realizzare finiture superiori e maggiore cura dei dettagli. Il grande vantaggio offerto da questo servizio è la precisione, sia in termini di qualità superficiali, sia sulla conformità a tolleranze esatte.

Un esempio: quando l’appassionato di motociclismo fuoristrada e cliente di Proto Labs David Spanton ha avuto bisogno di un pezzo di ricambio per la sua moto, la stampa 3D era in grado di produrlo con il grado di accuratezza necessario, ma non con la finitura di qualità superiore che desiderava. Il ricambio in questione svolge una funzione fondamentale, poiché contribuisce a centrare e fissare il paraolio, ma è anche ben visibile sulla forcella della motocicletta. Pertanto, la lavorazione con macchine CNC, con la sua capacità di realizzare dettagli superficiali molto specifici e di alta qualità, è risultata la scelta ideale per una resa estetica del pezzo di livello pari a quello delle prestazioni meccaniche. Per maggiori informazioni sull’esperienza di David, cliccate qui.

Finitura e verniciatura personalizzate
La gamma di opzioni relative alle finiture di superficie è in continua crescita e contempla tanto i singoli pezzi quanto le unità complete. Questa sta diventando una parte estremamente importante del processo di produzione e alcuni produttori (Proto Labs inclusa) si sono dotati di divisioni specializzate specifiche per l’applicazione delle finiture.

La galvanizzazione con nichel è un processo di finitura secondaria personalizzata che può seguire la stampa 3D. Grazie alle sue proprietà anticorrosive, questo materiale è noto per la sua capacità di resistere in ambiente salino. Pertanto settori quali la cantieristica o la costruzione di impianti energetici offshore sono interessati alla galvanizzazione con nichel come finitura secondaria, rendendo la produzione digitale un’opzione praticabile per pezzi che altrimenti richiederebbero due o più fornitori per ottenere lo stesso risultato.

I servizi di finitura personalizzata comprendono trattamenti superficiali quali smerigliatura, lucidatura, rivestimento metallico e verniciatura conformi ai principali standard, ompresi RAL e Pantone per quanto riguarda la gamma di colori disponibili.

Ingegneria inversa e misura dei componenti
Questo servizio rappresenta un modo efficace per generare dati CAD digitali laddove le informazioni del modello 3D originale non sono disponibili, come ad esempio nel caso in cui occorrano pezzi di ricambio per un prodotto obsoleto. Utilizzando i pezzi esistenti, l’ingegneria inversa definisce la loro geometria e crea rapidamente modelli 3D utilizzabili per produrre pezzi con qualsiasi processo digitale.

E dove ci porta tutto questo?
Che siano impiegati singolarmente o in combinazione, questi servizi supplementari possono fare una grande differenza in termini di aspetto estetico, sensazione al tatto e funzione di un’ampia varietà di prodotti. Possono inoltre aumentare l’efficienza della produzione stessa. Il risultato? I clienti possono contare su una scelta più vasta di finiture di qualità superiore e, poiché la crescente adozione di questi servizi migliora la filiera manifatturiera, un miglior rapporto qualità prezzo.

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