Stato dell’arte dell’industria degli stampi plastica e lamiera: quali anticipazioni per il 2017?

I costruttori di stampi lamiera e plastica in Europa stanno affrontando una concorrenza aggressiva causata da una crescente pressione sui costi e dalla globalizzazione; che, d’altro canto, offre anche opportunità per entrare in nuovi mercati e abbracciare nuove tecnologie. Vediamo cosa tiene in serbo il 2017 per l’industria.

In Europa, i costruttori di stampi lamiera e plastica sono ottimisti circa la richiesta dei loro prodotti per il 2017, Manuel Oliveira, Segreteria Europea di International Special Tooling & Machining Association (Istma), afferma. “Per quanto riguarda il Portogallo, la richiesta da parte dell’industria automobilistica è alta al momento e prevediamo che il trend continuerà nel 2017,” ha affermato “Per quanto riguarda l’aerospaziale, percepiamo un leggero aumento ma in Portogallo questo settore è ancora un mercato di nicchia.”

Nel Regno Unito, gli stampisti nazionali riferiscono che le vendite stanno migliorando mentre the tendenza al reshoring verso il Regno Unito continua, riferisce Plastics News. Ma c’è una reazione mista alla diminuzione delle competenze della risorsa forza lavoro nella fabbricazione degli stampi, poiché sempre più persone nel settore raggiungono l’età della pensione e lasciano l’industria. Julia Moore, amministratore delegato di GTMA, riconosce che c’è una parte della forza lavoro che sta invecchiando nell’industria degli stampi plastica e lamiera ed il mercato si sta contraendo, ma evidenzia anche che la sua associazione è incoraggiata dai piccoli passi in avanti che le piccole aziende stanno facendo, citando l’acquisizione Pentagon Plastics di Phoenix Tooling. “Ecco un esempio delle aziende che vedono un’opportunità per lavorare insieme e sviluppare le loro attività congiunte,” afferma. “Alcune attrezzerie ora hanno attrezzature di stampaggio plastica, offrono altri servizi di progettazione meccanica o la fabbricazione additiva.”

La fabbricazione additiva dei metalli cattura i riflettori
L’analista industriale Smartech Publishing crede che il 2017 sarà probabilmente un anno di importanza senza precedenti nell’industria della Fabbricazione Additiva. Dopo aver catturato i riflettori nel 2016, ci si attende che il mercato della fabbricazione additiva dei metalli sperimenterà una ulteriore crescita significativa nel 2017.

La cooperazione è anche una priorità in agenda per i costruttori di stampi lamiera e plastica della Germania. Secondo Thomas Seul, vice-rettore per Ricerca e Trasferimento all’ Università di Scienze Applicate a Schmalkalden e presidente dell’Associazione dei Stampisti Tedeschi – Association of German Tool and Mould Makers (VDWF) -, c’è un cambiamento di paradigma nell’industria. “Soltanto vent’anni fa, le aziende stampiste tedesche si controllavano l’un l’altra ma ciascuna combatteva la sua battaglia,” afferma. “Oggi, questa concorrenza appartiene al passato. L’attenzione si è invece spostata sulla consapevolezza che si deve cooperare per rimanere competitivi.”

Le piccole e medie aziende che danno forma all’industria devono costituire delle partnership strategiche ed individuare delle opportunità per futuri sviluppi, in modo da aprire nuovi mercati. Pensa in modo globale, agisci in modo locale. Questa è la ragione per cui VDWF organizza viaggi di delegazione presso i clusters per la costruzione stampi in tutto il mondo.

Costruttori di stampi lamiera e plastica che non collaborano saranno perdenti
In 2016, diversi appartenenti al VDWF hanno viaggiato in Cina per acquisire una miglior comprensione della locale industria di fabbricazione stampi plastica. Benché già considerate un’alternativa a minor costo alle aziende nazionali, le attrezzerie Cinesi stanno lavorando per migliorare le loro capacità e diventare più competitive fornendo stampi plastica di miglior qualità. Detto questo, la loro abilità nel produrre determinati prodotti, come gli stampi a doppia iniezione e gli acciai ad elevata resistenza, è ancora limitata e la logistica continua a ostacolare un uso esteso delle officine per stampi platica da parte di clienti non-cinesi in questo paese. “Qualità e produttività sono chiaramente carenti, al disotto dello standard europeo,” commenta Franz Tschacha di Deckerform in Aichach, Germania. “Dobbiamo fabbricare i nostri prodotti in modo intelligente e razionale se vogliamo competere con un paese a basso costo del lavoro.”

Le fortune degli stampisti plastica e lamiera europei dipendono molto dalla loro reazione a tendenze e sfide, a come adottano nuove tecnologie come la stampa 3D e da come investono in automazione, potenziamento della forza lavoro e attrezzature di alto livello e anche da come traghettano le loro attività verso industrializzazione e Fabbricazione Stampi 4.0.

Questo richiede nuovi concetti nella fabbricazione degli stampi che possano aumentare qualità, produttività, flessibilità ed efficienza ed accorciamento di tempi di consegna. La chiave alla realizzazione di tutto questo è la standardizzazione e modularizzazione dei prodotti, la standardizzazione dei processi come pure l’automazione e l’industrializzazione della produzione.

Industria 4.0 è certamente un termine di cui la gente è già stufa perché è in qualche modo intangibile. Acciaio, macchine a vapore, catene di montaggio e circuiti integrati – i pilastri delle rivoluzioni precedenti – si potevano vedere, toccare e annusare. Non così con una convergenza virtuale di dati, software e sensori dove varie reti tecnologiche lavorano insieme per snellire i processi di progettazione e produzione esistenti. Ma i concetti di Industria 4.0 e di Fabbricazione Stampi 4.0 hanno una grande cosa in comune con le rivoluzioni precedenti – la promozione ed il miglioramento della istituzione moderna più essenziale: la fabbrica. Senza produzione, qualunque paese sarebbe perso.

Grandi sforzi per fare investimenti intelligenti in persone e tecnologia
Di conseguenza, le aziende non hanno scelta, così come i loro predecessori non hanno potuto opporsi alle nuove condizioni – meglio prima che dopo, sottolinea Seul. Questa è una profonda trasformazione delle imprese e di conseguenza è cruciale affrontare la questione per capire bene sia le opportunità sia i rischi connessi a questa quarta rivoluzione industriale.

L’obiettivo di Industria 4.0 è supportare la forza lavoro nel suo lavoro sempre più complesso rendendo la tecnologia di automazione “più intelligente” attraverso l’auto –configurazione, l’auto-diagnosi e l’auto-ottimizzazione, dando quindi ai dipendenti molto qualificati la libertà di concentrarsi nuovamente su processi che richiedono vera creatività e molta esperienza di lavoro.

Per i costruttori di stampi plastica e lamiera questo significa che le attrezzature per una produzione “intelligente” invieranno ad esempio le informazioni provenienti dall’utensile, come viscosità, temperatura di fusione o pressione di iniezione, alla macchina di stampaggio a iniezione per il controllo di processo, spiega Seul. Tali sistemi, con monitoraggio integrato dei parametri di processo, possono agire anche come “cervello” dell’utensile e registrare informazioni come la validazione iniziale dello stampo plastica, il numero delle iniezioni o l’umidità dell’aria nel magazzino utensili.

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