Meno 83% del costo medio per stampo

Stampi a iniezione realizzati in 3D con tecnologia Stratasys (in verde) utilizzando la plastica ABS digitale; sotto viene mostrato il risultato finale ottenuto assemblando i diversi componenti
Stampi a iniezione realizzati in 3D con tecnologia Stratasys (in verde) utilizzando la plastica ABS digitale; sotto viene mostrato il risultato finale ottenuto assemblando i diversi componenti

Stratasys (Nasdaq:SSYS), leader globale di soluzioni di stampa 3D e fabbricazione additiva, ha recentemente annunciato che Berker, produttore tedesco di interruttori, sta riducendo notevolmente costi e tempi di produzione per i prototipi di prova dei componenti elettrici grazie all’uso di stampi a iniezione realizzati in 3D. Lo stampaggio a iniezione, il processo di iniezione di materiale plastico in una cavità dello stampo dove si raffredda e indurisce assumendo la configurazione della cavità, è uno dei processi di produzione più diffusi al mondo. Gli stampi a iniezione prodotti su stampanti 3D Stratasys sono utilizzati per creare prototipi e rilevare eventuali problemi a livello di forma, adattabilità e funzione nel materiale finale effettivo. Un interruttore elettrico Berker di nuova concezione richiedeva componenti prodotti mediante stampaggio a iniezione. Dopo l’assemblaggio, le parti dovevano superare una prova di scarica elettrostatica (ESD) condotta da un ente di collaudo indipendente. Il prototipo doveva quindi essere realizzato con gli stessi materiali dell’interruttore finale. Per questa fase di prototipazione, invece di utilizzare stampi a iniezione in metallo, che sono molto costosi e richiedono tempi di produzione lunghi, Berker ha deciso di provare a usare stampi a iniezione prodotti su una stampante 3D multi-materiale Connex di Stratasys. Una delle sfide più grandi era che le parti di nuova progettazione dovevano combaciare perfettamente per consentire l’assemblaggio a incastro con un componente esistente prodotto con stampo in metallo.

Berker accende nuove opportunità
Berker ha prodotto in 3D una serie di stampi a iniezione utilizzando la tecnologia di stampa 3D PolyJet di Stratasys e il materiale ABS digitale (Digital ABS™). Ciascuno stampo realizzato in 3D presentava una geometria diversa ed è stato usato per l’iniezione di un materiale differente della parte finale: ASA, PC e TPE. “Questa nuova flessibilità ci permette di provare due o tre soluzioni alternative contemporaneamente, per conseguire il miglior risultato”, ha commentato Andreas Krause, capo del dipartimento tecnico e della produzione di Berker. “La conferma della qualità dei nostri prodotti realizzati utilizzando questi prototipi funzionali ha accelerato i nostri processi di Ricerca e Sviluppo”. I risparmi ottenuti in termini di tempo e costi sono impressionanti, con una riduzione media dell’83% del costo per stampo e un taglio dell’85% del tempo di produzione: “Gli stampi a iniezione ottenuti con la tecnologia di stampa 3D Stratasys hanno aiutato Berker a risparmiare tempo e a ridurre i costi, realizzando al contempo prototipi funzionali nel materiale finale”, ha aggiunto Krause. “Ora questa tecnologia viene utilizzata in tutta la nostra azienda per creare campioni con materiali reali”. Stratasys ha permesso a Berker di superare con successo le proprie sfide, grazie alla produzione in 3D degli stampi usati per i propri componenti, con le tolleranze corrette e i materiali finali. Il tutto in una frazione del tempo e del costo richiesti dal processo tradizionale. Oggi Berker ha avviato la produzione in serie del componente testato.

“Gli stampi a iniezione realizzati in 3D rappresentano spesso una soluzione ottimale per la prototipazione di nuovi prodotti e la fabbricazione di parti in piccoli volumi”, ha dichiarato Nadav Sela, direttore dell’area strumenti di produzione di Stratasys. “Con un costo di produzione molto basso e tempi di completamento estremamente rapidi, questi stampi permettono di ottenere parti con geometrie complesse nei materiali finali prima di investire nella produzione in serie. Se dopo avere testato i prototipi stampati a iniezione si rendono necessarie delle modifiche, è possibile produrre in poche ore un nuovo stampo, con un risparmio significativo in termini di tempi e costi”.

Berker è un’azienda tedesca leader nella progettazione e nella produzione di interruttori elettronici di alta qualità e di sistemi intelligenti di gestione degli edifici.

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